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レンタサイクル野郎
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03 近江八幡でレンタサイクル!

小吹隆文(美術ライター)

優れたサイクリングコースの条件とは何で しょう。美しい景色、おいしい空気、混雑のな い道路、そんなところでしょうか。さて、今回 ご紹介するのは滋賀の近江八幡。これらの条 件が揃った理想のサイクリングが楽しめます。

スタート地点はJR近江八幡駅。北出口に ある「駅りんくん」(当コラムではおなじみ)で、1 日500円で自転車を借りましょう。営業時間 は朝6時30分から夜11時30分まで。返却時 間を気にせず使えるのがうれしいです。近江 八幡の観光地へは普通はバスで行きますが、 レンタサイクル代は往復のバス賃とほぼ同額 なので、自転車の方が絶対お得です。

まず最初に目指すは旧市街地。幹線道路 は自動車が多いので、脇道を行く方が安全で す。15分ほどで旧市街地に到着。ここはかつ て近江商人の拠点として栄えたエリアで、今 も碁盤状の街区に往時の繁栄を偲ばせる古 い木造建築が多数残っています。ちなみに、 時代劇のロケがしばしば行われる八幡堀や日 牟礼八幡宮、アートファンにおなじみのボー ダレスアートミュージアムNO-MA、かわら ミュージアムもこの一帯にあります。

また、20世紀前半に活躍した建築家ヴォー リズの建築群も近江八幡の名所です。今年 10月には彼の業績を記念した展覧会が旧市 街地一帯で開催されるので、建築ファンは要 チェックです。

旧市街地を堪能したら、次は東の水郷地帯へ。葦原と水田が広がるこのエリアを自転車 で行くのはまさに爽快です。耳を澄ますと小 鳥の鳴き声も聞こえます。時間がゆったり流 れて、日頃のストレスが一気に吹き飛ぶこと でしょう。

水郷地帯からさらに約30分ほど走れば、琵 琶湖にも出られます。脚力に自信がある人は 挑戦してください。

(本紙掲載 2009年9月29日)


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